J’ai peur en avion : j’ai peur des turbulences !

samedi 30 novembre 2013
par  Evelyne Josse

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Quatrième partie : J’ai peur des turbulences !

Une turbulence, c’est quoi exactement ?

L’air est un fluide en mouvement. Ces mouvements peuvent être horizontaux ou
verticaux. Les mouvements horizontaux sont appelés « vents ». Les courants verticaux
ascendants ou descendants ont deux causes principales : la température et le relief.

Les turbulences entraînent des secousses tout à fait normales, similaires à celles que l’ont
peut ressentir dans un train ou dans une voiture. Avez-vous déjà roulé sur une route
pavée ? Avez-vous ressenti les « turbulences » ? Généralement, l’air est « lisse » mais
parfois des petites ridules se forment et peuvent donner une sensation de turbulence. Et
comme votre voiture sur une route pavée, l’avion reste très stable « sur la route » du ciel.

Avez-vous déjà traversé un nid de poule en voiture ? Avez-vous sauté sur votre siège ?
Votre boisson a-t-elle débordé de son récipient ? Le trou doit-il être important pour
provoquer cela ? Non, n’est-ce pas ? Et d’autant moins que vous roulez rapidement (et
l’avion, lui, parcourt 250 mètres par seconde !). Et maintenant, pensez à l’avion. Lorsque
vous déposez un verre d’eau sur votre tablette, il y a peu de chance pour que l’eau
déborde.

Pourtant, on est parfois bien secoué !

Les bosses et les fosses de l’air sont moins importantes que vous ne le pensez. Ce sont
vos sens qui vous jouent des tours. La turbulence peut déclencher une sensation de
flottement et une impression de chute. Ce n’est qu’une illusion de vos sens confrontés
pendant quelques secondes à des variations brutales d’accélérations verticales. Votre
cerveau se fait piéger par des sensations inhabituelles. On sent davantage quand on ne
voit pas et qu’on ne peut donc prévoir. Vous avez certainement déjà éprouvé la
sensation d’avoir les tripes qui remontent dans la poitrine alors que vous étiez installé à
l’arrière d’une voiture. Le conducteur, lui, par contre n’a rien senti. Peut-être avez-vous
ressenti cela davantage lorsque vous étiez enfant. En effet, nos sens apprennent aussi
avec l’expérience. Plus vous voyagerez en avion et moins vous éprouverez ces
sensations !

Et les trous d’air ?

Le trou d’air, ça n’existe pas. Il n’y a pas plus de trou dans l’air que de trou dans l’eau. La
turbulence peut déclencher une sensation de chute mais il ne s’agit en réalité que de
variations brutales de l’air qui est un fluide en mouvement. Cette situation ne présente
absolument aucun danger si vous suivez strictement les consignes de sécurité et que vous
attachez votre ceinture. Imaginez-vous naviguant sur un lac. Parfois, l’eau est calme mais
parfois elle est agitée par des vents ou des courants. Lorsque vous glissez sur une grosse
vague, vous pouvez avoir le sentiment que le bateau tombe et pourtant, il n’y a pas de
trou dans l’eau pas plus qu’il n’y en a dans l’air. Lorsqu’il y a des turbulences,
les passagers ont parfois la sensation que l’avion est en train de tomber. Les « bosses »
sont toujours suivies de « fosses ». Simplement, on remarque nettement plus les
« fosses ».

Un avion, c’est fragile !

L’avion, grâce ses ailes, est flexible. Cette souplesse lui confère sa résistance. Comme le
roseau, il plie mais ne rompt pas. L’avion est construit pour affronter les perturbations.
Par exemple, aucune turbulence n’est assez puissante pour briser les ailes d’un avion
dont l’extrémité est très souple. La flexibilité de l’extrémité de l’aile d’un A 340 peut
atteindre près de 7 mètres d’amplitude !

Les ailes de l’avion peuvent être comparées aux amortisseurs d’une voiture. Il est tout à
fait normal qu’elles bougent en vol.
Sachez aussi que le pilote d’essai vole aux limites de l’avion pour en tracer le domaine de
vol alors que le pilote de compagnie aérienne vole toujours en deçà des possibilités
techniques de l’appareil.

Un petit conseil : Demandez à être placé à l’avant de l’appareil (en avant des ailes ou sur
les ailes) car c’est l’endroit où l’on ressent le moins les éventuelles turbulences. Il est
parfois possible de réserver un siège au moment de l’achat de vos billets. Vous pouvez
également expliquer vos difficultés au moment du check-in.

Evelyne Josse
Psychologue, psychothérapeute (hypnose, EMDR, thérapie brève, EFT)

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